China da paso importante para la creación de la “Ruta de la Seda Digital”

A medida que el mundo enfrenta los profundos desafíos sociales, económicos y políticos que han surgido a raíz de Covid-19, Beijing ha desatado innovaciones digitales que tienen profundas implicaciones para el futuro del comercio internacional, la gobernanza global y la geopolítica.

El 25 de abril, en medio de la lucha contra la pandemia, el gobierno de China estableció el ecosistema blockchain más grande del mundo, la Blockchain Service Network (BSN), y su banco central introdujo programas piloto de “yuan digital” en cuatro ciudades, convirtiendo a la República Popular en el mundo primera gran economía en emitir una moneda digital nacional.

El hecho de que la administración del presidente Xi Jinping lanzó estas iniciativas al mismo tiempo que enfrenta una crisis de proporciones épicas es emblemático de la convicción del Partido Comunista de China de que la tecnología de innovación y el desarrollo de infraestructura son la clave del “rejuvenecimiento nacional” de China. 

La convicción del PCCh de que la ciencia y la tecnología son los determinantes clave del poder nacional moderno tiene raíces en la experiencia histórica de China.

La derrota de China por los británicos durante la Primera Guerra del Opio, que marcó el comienzo de un siglo de humillación por parte de las potencias occidentales, se atribuye en gran medida al hecho de que China se había quedado atrás de Occidente tecnológicamente, debido a las políticas aislacionistas adoptadas por el Reino Medio durante Revolución industrial.

En un esfuerzo concertado para revivir el “equilibrio histórico chino” y alcanzar el objetivo centenario de convertirse en una superpotencia económica, militar y tecnológica para 2049, el presidente Xi ha propagado un paradigma reenfocado que abarca toda la economía y la sociedad china para impulsar la innovación nacional. 

Dentro de la Iniciativa Cinturón y Carretera de Xi, el desarrollo de la infraestructura ocupa un lugar central. Su objetivo es mejorar la integración económica entre África y Eurasia, y ya abarca casi dos tercios del mundo.

Aunque el eslogan de BRI se ha degradado un poco en los últimos tiempos, los objetivos de infraestructura de Beijing ciertamente no. Así como el ferrocarril, los puertos y las redes eléctricas de BRI conectan al mundo físicamente con China, los cables de fibra submarina, las estaciones de bahía Huawei 5G y las soluciones estandarizadas de blockchain sirven para mejorar la conectividad de China en el ámbito digital. 

El profesor Michael Seung, codirector del Centro de Investigación Fintech de la Escuela Internacional de Finanzas Fanhai de la Universidad de Fudan, ha llamado al BSN la “infraestructura de infraestructuras”, explicando que el ecosistema blockchain sin permiso “permite la integración vertical de la computación en la nube, 5G comunicaciones, IoT industrial, IA y big data, con fintech y otros servicios de nivel de aplicación “.

El nuevo ecosistema blockchain, que actualmente conecta más de 100 nodos de la ciudad, reduce los costos para desarrollar aplicaciones basadas en blockchain y está diseñado para optimizar los esfuerzos para apoyar la economía digital, así como los proyectos de ciudades inteligentes. Pero lo que es más importante, también se espera que el BSN forme la columna vertebral de la Ruta de la Seda Digital, proporcionando interconectividad a todos los socios económicos de China a lo largo del BRI.

Huobi Exchange , una compañía de blockchain prohibida en China durante una ofensiva liderada por el gobierno contra el intercambio de cifrado en 2017, ahora está trabajando activamente con las autoridades chinas para internacionalizar la iniciativa. Según un portavoz de la compañía, Huobi “ya ha desplegado algunos nodos internacionales en otros países, como Estados Unidos, Japón, Australia, Brasil, Sudáfrica, Singapur y Francia”. 

Al desplegar simultáneamente el BSN y el yuan digital, China está lista para capturar las ganancias económicas de una economía global que se digitaliza rápidamente. Pero también hay una dimensión geopolítica importante en estos desarrollos, cuya lógica subyacente ciertamente no es novedosa. 

Como el historiador Daniel Headrick documentó en la década de 1980, el control británico sobre la infraestructura del cable telegráfico desempeñó un papel vital en la proyección del poder del Imperio. A fines del siglo XIX, los británicos comandaban una red masiva de comunicaciones internacionales que comprendía alrededor de 160,000 kilómetros de cables submarinos que se extendían por el mundo.

La velocidad de la comunicación era de suma importancia estratégica, pero también lo era el control: porque la información importante, incluidos los secretos militares y diplomáticos que viajaban a lo largo de la red, era susceptible de vigilancia cuando pasaba por territorio extranjero. 

Hoy, Estados Unidos es el que controla (ya sea directa o indirectamente) la gran mayoría de la infraestructura de la que depende el mundo para su experiencia digital. Al igual que los británicos, este control le ha otorgado a Estados Unidos un inmenso poder, manteniendo el orden unipolar actual. El sistema financiero internacional no sirve sino un ejemplo convincente. 

Durante los últimos 75 años, el dólar estadounidense ha disfrutado de una hegemonía indiscutible, sirviendo como una poderosa herramienta para alcanzar los objetivos de la política exterior estadounidense. El régimen de sanciones impuesto en países como Irán por el gobierno de los Estados Unidos ha llevado al descontento entre muchos países que desean hacer negocios con la República Islámica pero enfrentan sanciones secundarias por hacerlo.

La fuente de este poder financiero es estructural : la centralidad del dólar para las finanzas internacionales y la influencia estadounidense sobre instituciones como la Sociedad para las Telecomunicaciones Financieras Interbancarias Mundiales (SWIFT, por sus siglas en inglés) proporciona un apalancamiento que Estados Unidos puede utilizar para moldear el comportamiento de los demás. Este poder ha invocado durante mucho tiempo la preocupación en Beijing.

Como el ex presidente del Banco de Exportación e Importación de China, Li Ruogu, señaló: “Estados Unidos usó este método [manipulación del dólar] para derrocar la economía de Japón, y quiere usar este método para frenar el desarrollo de China”. 

China desea abordar esta asimetría de poder. Pero algunos parecen perderse el hecho de que los esfuerzos de Beijing no son de naturaleza puramente reactiva. En cambio, son clínicos, calculados y coordinados, parte de un plan más amplio para crear un mundo multipolar.

La República Popular ha sido bastante abierta sobre la naturaleza geopolítica de su estrategia. Como se indica en la Estrategia nacional de 2016 para el desarrollo impulsado por la innovación de China , “las tecnologías disruptivas están emergiendo constantemente, remodelando continuamente el panorama competitivo del mundo y cambiando el equilibrio de poder entre los estados”.

Desde la crisis financiera mundial de 2008, Pekín ha alentado la diversificación monetaria, creó sistemas de mensajería interbancaria paralelos (como CIPS o Sistema de pago interbancario transfronterizo) y estableció nuevas entidades financieras como Asia Infrastructure Investment Bank y BRICS Bank.

A medida que otros países desean reducir la dependencia del dólar, ha habido un impulso creciente tanto en África como en Europa para adoptar el yuan como moneda de reserva. El Fondo Monetario Internacional incluso agregó el yuan a su canasta de Derechos Especiales de Giro (DEG) en 2016, colocándolo a la par con el dólar, el euro, el yen y la libra esterlina. 

Un yuan digital iría aún más lejos en la promoción de la internacionalización del renminbi y la redistribución del poder en el sistema financiero. 

Gracias a los sistemas de pago digital como Alipay y WeChat, que juntos cuentan con alrededor de 2 mil millones de usuarios activos, los chinos están acostumbrados a usar tecnología financiera digital. Si bien la primera fase de distribución de un yuan digital se limitaría a una audiencia nacional, la adopción internacional de la moneda china podría no quedarse muy atrás.

Es probable que los países en desarrollo a lo largo del BRI con monedas débiles que dependen económicamente de China sean los primeros usuarios de yuan digital no chino. China podría incentivar a estos socios comerciales a usar el yuan digital para comprar bienes chinos y locales ofreciendo tarifas favorables, proyectos de desarrollo de infraestructura y otros beneficios económicos.

Según un informe reciente de JPMorgan, “No hay país con más que perder del potencial disruptivo de la moneda digital que Estados Unidos”. Los analistas de JPMorgan entienden que si los esfuerzos de Beijing son exitosos, en esencia podría crear un sistema financiero centrado en China que funcione paralelo al actual dominado por los Estados Unidos.

En este sistema, sería Beijing el que tiene el panóptico de todas las transacciones en la red, y el CPC dictaría las reglas del juego en lugar de Washington. 

Al igual que el yuan digital, la red de servicios Blockchain también podría surgir como una moneda de poder. 

Según un documento técnico redactado por BSN Alliance, la tecnología “se convertirá en la única red de infraestructura global innovada por China, cuyo acceso a la puerta de enlace está controlado por China”.

Desde el Imperio Británico hasta las filtraciones de Edward Snowden, la historia ha afirmado continuamente cuán crítico se vuelve el control de la infraestructura digital en términos de poder de proyección, ya sea por vigilancia, exclusión u otros medios. Washington cree que Beijing desea utilizar su nueva arquitectura para crear ” un mundo antitético a los valores estadounidenses “.

Esta es la razón por la cual los EE. UU. Han criticado que sus aliados recluten entidades chinas para construir, financiar y operar su infraestructura crítica, desde tecnologías de comunicación de quinta generación (5G) hasta el puerto de Haifa y Hambantota. 

El BSN y el yuan digital se unirán a las estaciones de la bahía 5G de China, los cables de fibra submarina, los satélites y otras innovaciones estructurales para crear una red de infraestructura transnacional centrada en China.

Si tiene éxito, permitirá que el CPC alimente inmensas cantidades de datos en sus máquinas de IA (inteligencia artificial), cree nuevos estándares para tecnologías emergentes y forje el futuro de la gobernanza tanto en el mundo digital como en el exterior. 

Fuente; Asia Times Financial